Die Frau mit dem Notizblock

Sportplatz Kolumne

American Football dürfte zu den testosteronhaltigsten Sportarten überhaupt zählen. Und so schaffte es auch erst in der gerade abgelaufenen Saison mit der TV-Reporterin Lesley Visser die erste Journalistin in die Hall of Fame. Die 53-Jährige gilt als Pionierin. Als sie ihre Karriere begann, hieß es für die Pressetribünen der Footballstadien noch, wie in den Arbeitsgenehmigungen für Reporter vermerkt: "Keine Frauen, keine Kinder".

Noch während ihrer Collegezeit hatte Visser 1974 eine Praktikumstelle im Sportressort der Tageszeitung Boston Globe erhalten, finanziert durch eine Stiftung, die Studentinnen unterstützte, die Berufe ergreifen wollten, in denen zu 95 Prozent Männer arbeiteten. Sportjournalismus war damals in den USA ein sehr männlich dominiertes Genre, die wenigen Frauen in dem Job beschäftigten sich mit Kunstturnen, Eiskunstlaufen und Gymnastik. Wagten sie sich in andere Bereiche, wurden sie von Athleten, Trainern und Funktionären oft ausgesprochen rüde behandelt. Dass man ihnen Interviews verweigerte, war an der Tagesordnung.

Visser, schon als kleines Mädchen Boston Celtics-Fan und zu Halloween lieber als Quarterback denn als Fee oder Prinzessin verkleidet, ging es zunächst nicht viel besser. Sie ließ sich allerdings nie provozieren, weder durch unverschämte Sprüche noch durch Spieler, die sich provozierend nackt vor ihr aufbauten. Wenn ein Coach ihr verbot, mit den männlichen Kollegen die Kabine zu betreten, machte sie die Interviews eben vor der Tür. "Was hätte ich auch sonst tun sollen? Mein Boss erwartete pünktlich um 18 Uhr 30 meine Story." Von den Spielern wurde sie allerdings nicht immer sofort als Journalistin erkannt: Als sie mit Stift und Block auf die heutige Quarterback-Legende Terry Bradshow zuging und gerade die erste Frage stellen wollte, kritzelte er ihr rasch ein Autogramm hin und wandte sich zum Gehen. "Ich musste hinter ihm herlaufen und ihm sagen, dass ich Reporter bin", erinnerte sie sich in einem Interview.

Lesley Visser überzeugte selbst die größten Machos durch ihre Kompetenz und wurde schließlich von ihrer Zeitung als Team-Berichterstatterin für die New England Patriots eingesetzt. "Es liegt Jungs weder in den Genen, Sport zu lieben noch ihn zu verstehen", beschied sie damals männliche Kritiker kühl. Und wechselte 1987 zum Fernsehsender CBS. Wo sie hauptsächlich als Football-Reporterin arbeitete. "Ich weiß nicht, ob jeder so weit ist, von einer Frau zu hören, dass dieser oder jener am linken Tackle vorbeirennen wird. Aber wissen Sie was? Sie werden es hören", erklärte sie. Und fügte hinzu: "Glaubwürdigkeit hat nichts mit Geschlecht, sondern mit Können zu tun."

Im Jahr 2000 passierte Visser dann jedoch das, was Männern im Fernsehen so gut wie nie passiert: Sie wurde als Reporterin der renommierten ABC-Sendung Monday Night Football durch eine jüngere, fachlich schlechtere Kollegin ersetzt. Und umgehend wieder von ihrem alten Sender CBS verpflichtet, wo sie unter anderem die Olympiaberichterstattung übernahm. An ihrem Arbeitsplatz hängt ein gerahmter Spruch, den ihr die Tennisspielerin Billie Jean King einmal schickte. "Champions kommen damit klar, denn Druck ist ein Privileg" hatte die Sportlerin, die 1973 das erste Geschlechter-Match gegen Bobby Riggs für sich entschieden hatte, geschrieben. "Billie Jean King war mein Idol", sagt Visser, die ihrerseits vielen jüngeren Frauen als Idol gilt und Ehrungen fast aller US-Journalistinnen-Verbänden erhielt. "Ich war wohl eine sehr ehrenwerte Pionierin", lachte sie einmal während einer Preisverleihung, "ich hab immerhin dafür gesorgt, dass es mittlerweile Frauentoiletten in den Pressebereichen der Footballstadien gibt."


Liebe Leserin, lieber Leser,

dieser Artikel ist für Sie kostenlos.
Unabhängiger und kritischer Journalismus braucht aber auch in diesen Zeiten Unterstützung. Wir freuen uns daher, wenn Sie den Freitag hier abonnieren oder 3 Ausgaben gratis testen. Dafür bedanken wir uns schon jetzt bei Ihnen!

Ihre Freitag-Redaktion

00:00 23.02.2007

Ausgabe 42/2021

Hier finden Sie alle Inhalte der aktuellen Ausgabe

3 Ausgaben kostenlos lesen

Der Freitag ist eine Wochenzeitung, die für mutigen und unabhängigen Journalismus steht. Wir berichten über Politik, Kultur und Wirtschaft anders als die übrigen Medien. Überzeugen Sie sich selbst, und testen Sie den Freitag 3 Wochen kostenlos!

Kommentare