Tod in Ägypten

Pubertätstagebuch In ihrem neuen Roman "Sly" scheitert Banana Yoshimoto an den letzten Dingen

Japanischen Touristen traut man irgendwie nicht recht über den Weg. Wie man weiß, fotografieren sie gern und fleißig. Ein traditioneller Tribut an die Daheimgebliebenen. Bei allem Staunen aber, das sie mitunter an den Tag legen, glaubt man ihnen nicht, dass sie sich tatsächlich für die bereisten Sehenswürdigkeiten interessieren. Da hilft es auch nichts, dass sie häufig die am besten vorbereiteten Touristen sind. Man wird den Eindruck nicht los, dass es das Staunen dessen ist, der vor einer seltsam fremden und letztlich primitiven Kultur steht, von der es aber vielleicht doch noch etwas zu lernen gibt. Was diesem Staunen jedoch völlig abgeht, ist die Sehnsucht der Europäer, die eigene Identität in einem fremden Land zu verlieren und mit einer Reise die Last und den Druck der eigenen Herkunft vergessen zu können.

Genau das aber ist das Thema des neuen Romans der japanischen Schrifstellerin Banana Yoshimoto. Und, um es gleich zu sagen, es ist auch das Konstruktionsproblem seiner Handlung. Das Land der Sehnsucht heißt in diesem Fall Ägypten. Und der Anlass der Reise ist nicht die touristische Urlaubersonne, sondern eine Auseinandersetzung mit dem Tod, der bekanntlich in den ägyptischen Pyramiden seinen stärksten Ausdruck gefunden hat. Nachdem Takashi, der Ex-Geliebte der Ich-Erzählerin, die schreckliche Nachricht erhalten hat, dass er mit dem AIDS-Virus infiziert ist, brechen die Freunde zu einer Fernreise auf, um dem Schock der Krankheit Raum und zugleich einen Aufschub zu geben. Mit von der Partie ist außerdem Hideo, seinerseits Ex-Geliebter von Takashi und ebenfalls mit der Erzählerin befreundet. Das Trio, das da losreist, ist also in beidergeschlechtlichen Liebesdingen gut verbandelt, obwohl gleich zum Beginn des Romans dem Leser klar gemacht wird, dass dieses sexuelle Durcheinander vorbei sei. Alle drei leben mittlerweile in gut situierten Verhältnissen und haben die erste Schwelle des Erwachsenwerdens hinter sich. Damit ist das Thema Sexualität sauber vom Thema Tod getrennt.

Die einzige Figur der Gruppenkonstellation, die zu Hause bleibt, ist Mimi, die gegenwärtige Freundin des aidskranken Takashi, die sich im Unterschied zu den anderen die Frage stellen muss, wie sie in Zukunft mit den allzu konkreten Folgen der Krankheit umgehen soll und dazu Abstand braucht. Zwar wird die Reise durch den AIDS-Test der beiden Ex-Geliebten und die bange Erwartung der Ergebnisse gerahmt, aber wer nun einen AIDS-Roman über den schwierigen Umgang mit der Krankheit vermutet, sieht sich getäuscht. Auf den folgenden knapp hundertfünfzig Seiten fällt das Wort AIDS kein einziges Mal. Statt dessen handelt das Reisetagebuch von dem Versuch einer Versöhnung mit dem Schicksal, das die junge Clique in Form einer tödlichen Krankheit heimgesucht hat. Romantisch ist dieses Motiv in dem Sinne, dass die ins Wanken gebrachte Ordnung des Lebens immer auf eine größere und sich entziehende Macht als den Urgrund dieser Ordnung verweist.

Banana Yoshimoto ist in Japan mit ihrer kindlichen Erzählstimme zu einer Art Popstar geworden. Ihre Helden sind meist junge Erwachsene aus der Mittelstandsklasse, die auf den ersten Blick ein sorgenloses und stark emotionales Leben führen. Ihr alltäglicher Kosmos ist vor allem von Liebes- und Sinnfragen geprägt, nicht von sozialen Nöten. Gesellschaftliche Realität wird nur selten direkt thematsiert. Und beinahe jede Härte der Handlung scheint in der barfüßig melancholischen Sprache der Ich-Erzählerin aufgehoben, die immer die Stimme eines leicht versonnenen Mädchens suggerieren soll. Man könnte von einem Gefühlskokon sprechen, in dem sich die Figuren wie in einem Traum bewegen, der nur selten die Grenze zum Alptraum überschreitet. Nichts Rebellisches haftet ihren Heldinnen und Helden an, sondern ein trotziges Vertrauen darauf, dass sich hinter der unverständlichen Ordnung der Welt doch noch ein höherer Sinn verborgen hält.

Diesen kindlichen Blick hat Yoshimoto in Romanen wie Kitchen, N. P. oder Tsugumi äußerst raffiniert ausgespielt, denn er vermag gekonnt eine Subjektivität einzufangen, die sich kein allgemeines Urteil mehr zutraut, sondern allein vom "Ich-finde" ihrer Gefühle lebt. Diesem Gefühlskokon, der sich gerade dadurch abschließt, dass sich das Innenleben der Personen - man möchte sagen, aus überlebensnotwendigen Gründen - gegen ihre äußere Umwelt stellt, korrespondiert in den Romanen von Yoshimoto das japanische Großstadtleben, das für Gemeinschaftsgefühle wohl wenig Raum lässt. So beginnen Yoshimotos Romane häufig mit einer Erfahrung, die die gut eingeübte Balance dieses Kokons in Gefahr bringt. Und meist sind es wie in ihrem neuen Roman Sly, benannt nach einem Song der Rockgruppe Massive Attack, Todeserfahrungen.

Was ihr allerdings besonders in ihrem Roman Kitchen gelungen ist, wird in Sly zu einer altklugen Aneinanderreihung von essayistischen Gedanken über den Tod. Wie eben Jugendliche mit einem bemerkenswerten Pathos über Leben und Sterben reden können, entgleiten der Ich-Erzählerin angesichts der ägyptischen Pyramidenlandschaft Sätze, die in jedem pubertären Tagebuch stehen könnten. Die drei Reisenden gehen die üblichen ausgetretenen Touristenpfade nach, machen eine Nil-Kreuzfahrt, besuchen das Tal der Könige und sind vom Grab des Tutanchamun enttäuscht. Sie freunden sich mit einer japanischen Touristin an, die sie mit allerhand Wissen in die ägyptische Mythologie einführt, und der Leser bekommt zwangsläufig den Eindruck, dass stellenweise gelehrte Reiseführer abgeschrieben wurden. Die Gefahr des kindlichen Blicks, den Yoshimoto sonst dazu nutzt, die andere Seite der japanischen Wohlstandsgesellschaft wie durch einen Schleier um so bedrohlicher auszuleuchten, liegt darin, dass er immer die Nähe zum Kitsch suchen muss, um dann eine tiefe Verstörtheit hinter dem erstarrten Banalen zu entdecken. In Sly allerdings bleibt es bei der schlichten Oberfläche einer Mädchenstimme, die uns vom Sterben erzählt, als handele es sich um eine Erfahrung, die man in seiner Jugend auch mal machen muss.

Man liest Reflexionen wie die, dass die Menschen sich zu schönen Dingen hingezogen fühlten, weil alles Hässliche sie an den Tod und die Verwesung erinnere. Lange Passagen zum Thema Wiedergeburt verschieben die Auseinandersetzung mit dem drohenden Tod Takashis in die allgemeine Präsenz des Todes angesichts der ägyptischen Heiligtümer. Sowohl die AIDS-Problematik als auch der Schauplatz Ägypten verkommen so zu leeren Kulissen für schwache Reflexionen. Im Nachwort schreibt die Autorin, sie habe den Roman Sly geschrieben, um die schockartigen Eindrücke einer Reise nach Ägypten zu verarbeiten. Leider muss man sagen, dass der Schock für die japanische Touristin wohl größer war, als die Fähigkeit der Autorin, diesen in Worte zu fassen.

Banana Yoshimoto: Sly. Roman. Aus dem Japanischen von Anita Brockmann. Diogenes, Zürich 2002, 161 S., 14,90 EUR

00:00 11.07.2003

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