Der Sohn bricht aus

Befreiung Maarten’t Hart ist ein großer, europäischer Romancier. „Magdalena“ sein Meisterwerk
Jan Drees | Ausgabe 41/2015 2

Zwei Sätze sagen alles über das Leben zwischen Familientyrannei und calvinistischer Brutalität, das Bestsellerautor Maarten ’t Hart in seinem autobiografischen Roman Magdalena beschreibt: „Mein Vater schlug drauflos, denn schließlich steht in der Bibel: Wer seinen Sohn liebt, der kasteit ihn. Aber meine Mutter hat mich niemals geschlagen.“

Der 70-jährige Maarten’t Hart ist mit seinen allein hierzulande über zwei Millionen verkauften Büchern vor allem bekannt als ein humorvoller, als ein besonnener Erzähler. Angeblich wird er überwiegend von Frauen gelesen. Im Online-Buchsalon von Brigitte werden seine Sachen gern diskutiert und die herzergießenden Eindrücke sind angereichert durch Formulierungen wie „wundervoll bildhaft“, „eignet sich hervorragend als Lektüre für einen verregneten Sonntag“ oder „besonders für eine vergnügliche Lesepause nach einem anstrengenden Arbeitstag“.

Bewundert und angefeindet

Spätestens mit Magdalena muss das Bild dieses in den Niederlanden vor allem für seinen streitbaren Intellekt bewunderten und oft auch angefeindeten Autor revidiert werden. Magdalena war die 2012 verstorbene Mutter von ’t Hart. Seine zweieinhalb Jahre jüngere Schwester Leny erklärt auf Nachfragen, dass ihr Bruder über ein familiäres und gesellschaftliches Tabu geschrieben habe, „nämlich über Menschen mit einer Geisteskrankheit“. Das mag in Deutschland ungewohnt klingen. Seit einiger Zeit kursieren Erfahrungsberichte von Depressiven (aktuell Morgen ist leider auch noch ein Tag von Tobi Katze bei Rowohlt). In den Niederlanden scheint das nicht so. Dazu kommt ’t Hart aus einer anderen Generation, die Thematisierung psychologischer Abweichungen war nicht denkbar.

An welcher Krankheit litt Magdalena, die Mutter? Eine Diagnose gibt der Sohn eines Totengräbers und promovierte Verhaltensbiologe ’t Hart nicht. Er beschreibt. Als der hochbegabte Sohn unbedingt das Lyzeum besuchen will, sperrt sich die Mutter. „Meine sechs Brüder sind auch alle nach der sechsten Klasse arbeiten gegangen, was ist daran falsch?“ Sie hat Angst, ihr Kind an die weite Welt zu verlieren und sucht zig Gründe, um den Zehnjährigen an sich zu binden. „Sie änderte ihre Strategie und fragte mich: ‚Liebst du deine Mutter ein wenig?‘ – ‚Ich liebe meine Mutter fürchterlich.‘ – ‚Warum machst du mich dann todunglücklich? Warum bereitest du mir so viel Kummer?‘ – ‚Es ist überhaupt nicht meine Absicht, dir Kummer zu bereiten, aber ich will so schrecklich gerne auf das Realgymnasium.‘ – ‚Es wird dir schlecht bekommen, sei also klug und gehe nicht hin. Tu mir das nicht an, wenn du mich nur ein bisschen liebst.‘“

Auf 320 Seiten entwirft ’t Hart das Psychogramm einer von ihrer streng religiösen Prägung geplagten Frau. Der teure Metallbaukasten, den der Achtjährige von seinem Großvater zum Geburtstag erhält, darf nicht ausgepackt werden. „Bist du von allen Geistern verlassen? Ein so teures Geschenk! Lass deine Finger davon.“ Geht sein Vater aus dem Haus, muss eines der Kinder mitkommen, damit er nicht heimlich fremdgehen kann. Selbst der erwachsene, längst verheiratete Sohn wird Jahrzehnte später verdächtigt. „Ich habe neulich gehört, dass du eine Lesung in Schiedam gemacht hast, nun, aus welchem Grund solltest du dort eine Lesung machen, außer weil du da eine Geliebte hast.“

Zu Zärtlichkeiten ist Magdalena unfähig. Zur Enge daheim kommt der strenge Calvinismus, der wie in den Romanen ’t Harts barsch auseinandergenommen und mit seinen zahlreichen Widersprüchen konfrontiert wird. Der Autor erinnert sich, wie er als Junge am Hafen stand und kontrollierte, wie lange es dauert, ein Tier vom Ufer ans Schiff zu bringen. Er bewies, dass allein das Beladen der Arche Noah drei Jahre gedauert haben musste.

Das Wüten des Schriftstellers

„Noah und seine Frau mit ihren drei Söhnen und drei Schwiegertöchtern, insgesamt acht Personen, hatten pro Person eine Vielzahl von Parasiten auf oder in ihrem Körper: Filzläuse, Bandwürmer, Spulwürmer, Kopfläuse und Dutzende andere, oft sogar tödliche Parasiten.“

Mit derartigen Respektlosigkeiten hat sich ’t Hart in den Niederlanden früh Feinde gemacht. „Bereits 1971, in seinem ersten Buch, ist er auf Distanz zum calvinistischen Milieu gegangen“, sagt sein deutscher Übersetzer Gregor Seferens, „von seinen ehemaligen Glaubensgenossen wurde er als Apostat wahrgenommen.“

Während ’t Hart in seiner Heimat seit über vier Jahrzehnten als kritischer Essayist und Polemiker gilt, begann seine Karriere in Deutschland erst 1997, mit der Veröffentlichung seines kriminalistischen Entwicklungsromans Das Wüten der ganzen Welt, (im Spiegel gewürdigt von Elke Heidenreich). Auf das im Original 1993 erschienene Buch war der Schweizer Arche-Verlag aufmerksam geworden, nachdem die Niederlande und Flandern im selben Jahr Gastland der Frankfurter Buchmesse gewesen waren. Eine vorherige Veröffentlichung des Romans Ein Schwarm Regenbrachvögel im Jahr 1988 bei Suhrkamp hatte sich nicht durchsetzen können.

Hier der Erzähler für den Strandkorb, dort der provozierende Intellektuelle, der auch mal als Frau verkleidet beim Schriftstellerball im März aufschlägt: „Anfang der 70er Jahre wurde ’t Hart nach seinem Bruch mit dem Calvinismus von fortschrittlichen Kräften vereinnahmt“, sagt Seferens, bis er einige Streitschriften gegen den Feminismus veröffentlicht habe. Maarten ’t Hart hat auch die Tierschutzpartei unterstützt. 2004 sollte er als Kandidat für das Europaparlament Stimmen sammeln, verzichtete dann aber auf eine Kandidatur, weil er einen Personalausweis beantragen sollte. Das lehnte er ab. 2006 sollte er noch einmal als Kandidat bei den nationalen Parlamentswahlen Stimmen für die Partei sammeln. Als er herausfand, dass die Fraktionsvorsitzende der Partij voor de Dieren und ein Parlamentsabgeordneter bekennende Mitglieder der Siebenten-Tags-Adventisten waren, verzichtete er auf die Kandidatur.

Der Münchner Piper-Verlag, der seit 2003 vor allem die Romane des Autors in durcheinandergewürfelter Reihenfolge herausbringt, wird sich in Zukunft vielleicht an die anderen Titel wagen. Im Regal von Lektor Thomas Tebbe liegt beispielsweise De Schrift betwist: De Bijbel is niets meer dan gebakken lucht, was so viel heißt wie „Die Schrift in Zweifel gezogen: Die Bibel ist nicht mehr als heiße Luft“. In die Kirche geht der Autor nur, wenn er als Organist für Taufen und Beerdigungen angefragt wird. Tritt ’t Hart beim Kölner Lesefest lit.Cologne auf, dann in der Kulturkirche, wo er sich anschließend an die Orgel setzen kann; tagsüber, nie abends.

Der Autor übernachtet ungern außerhalb und fährt stets am gleichen Tag nach Warmond in der Nähe von Leiden zurück, wo er in einem großen Haus mit noch größerem Garten wohnt. Im Frühjahr 2016 erscheinen bei Piper seine Gartenkolumnen Die grüne Übermacht, pünktlich vor der dann folgenden Frankfurter Buchmesse, wenn die Niederlande und Flandern erneut als Gastland eingeladen sind.

Mit dem calvinistischen Glauben hat Maarten ’t Hart außer in seinen Büchern nichts mehr zu tun. Seine Mutter hatte noch testamentarisch verfügt, welche Psalmen bei ihrer Totenfeier zu singen seien – selbstverständlich nur in der alten Übersetzung. Magdalena starb vor drei Jahren. Stets hatte sie ihren Sohn beschworen, keinesfalls vor ihrem Tod etwas über sie zu schreiben. Endlich wurde das Schweigen gebrochen. „Ich bin erleichtert“, schreibt seine Schwester Leny’t Hart per E-Mail. Es war gewiss keine leichte Zeit.

Info

Magdalena. Eine Familiengeschichte Maarten ’t Hart Gregor Seferens (Übers.), Piper 2015, 320 S., 22 €

06:00 16.10.2015
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Jan Drees

"When there's nothing left to burn – you have to set yourself on fire!" Literatur, Gesellschaft, Pop: Von Aebelard bis Stefan Zweig
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Jan Drees

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