Homo illogicus

Hirnforschung Der Mensch ist ein logisches Wesen und macht nur das, was bei geringstem Aufwand größten Nutzen bringt – ­stimmt nicht, sagt Gary Marcus und erklärt unser irrationales Verhalten

Murks
Der planlose Bau des menschlichen Gehirns
Gary Marcus

Aus dem Amerikanischen von Ulrich Enderwitz
Hoffmann und Campe, Hamburg 2009, 260 S., 22 €

Leseprobe

In den ausgehenden sechziger und beginnenden siebziger Jahren des letzten Jahrhunderts, mitten in dem Begeisterungssturm, den die Fernsehshow Candid Camera (Vorläuferin von YouTube, Realityshows und Sendungen wie Die lustigsten selbstgedrehten Videos) auslöste, stellte der Psychologe Walter Mischel vierjährige Vorschulkinder vor eine Entscheidung: Er bot ihnen ein Marshmallow, das sie gleich essen dürften; falls sie sich aber geduldeten, bis er zurückkomme, sagte er ihnen, würden sie noch einen bekommen. Und dann überließ er sie gemeinerweise sich selbst, dem einen Marshmallow, der versteckten Kamera und der völlig offenen Frage, wann er wohl zurückkehren würde. Ein paar von den Kindern aßen ihr Marshmallow, sobald er den Raum verlassen hatte. Die meisten wollten jedoch den Bonus haben und verlegten sich aufs Warten. Sie warteten und warteten. In dem Raum gab es nichts, womit sie sich beschäftigen konnten. Man sah ihnen an, wie sehr sie sich quälten. Sie unternahmen alles Erdenkliche, um sich von den verführerischen Marshmallows vor ihren Augen abzulenken: Sie redeten mit sich selbst, hüpften auf und ab, hielten sich die Augen zu, setzten sich auf ihre Hände – alles Strategien, aus denen auch mancher Erwachsene bei Gelegenheit Nutzen ziehen könnte. Dennoch: Für etwa die Hälfte der Kinder waren die fünfzehn oder zwanzig Minuten, bis Mischel wieder in den Raum trat, zu lang...

© 2009 by Hoffmann und Campe Verlag, Hamburg

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Gary Marcus, 1970 geboren, ist Professor für Pychologie an der New York University. Gemeinsam mit seiner Frau leitet er dort das Infant Language Learning Center, das den Spracherwerb von Kleinkindern erforscht. Murks ist sein bisher drittes Buch.


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