40 Jahre Internet: Wer hat's erfunden?

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Am heutigen 29. Oktober vor 40 Jahren testete Dr. Leonard Kleinrock am Massachussetts Institute for Technology (MIT) die erste funktionierende Internetverbindung.http://farm3.static.flickr.com/2700/4055450626_1b6b53f4ef_o.png

Sie funktionierte jedenfalls beinahe. Das Wort "Login" sollte von seinem eigenen Rechner aus über eine Telefonverbindung zu einem mehrere hundert Kilometer entfernten Rechner übertragen werden. Die Gegenstelle bestätigte telefonisch, das "L" sei angekommen, ebenfalls das "O". Dann stürzte das System ab.

Und dennoch war dieser Versuch zweifellos der Durchbruch in die Welt der digitalen Vernetzung, wie wir sie heute kennen.

Kleinrock hatte zuvor in den Jahren 1960-1962 als Doktorand des MIT an den mathematischen Grundlagen für die paketbasierte Datenübertragung geforscht. Nachdem der erfolgreiche Nachweis erbracht wurde, erhielt er seinen Ph.D. und im Anschluß eine Professur für Informatik an der Universität von Calfifornia (UCLA). Dort baute Kleinrock eine Art Excellenz-Cluster auf, aus dem später andere Universitäten und Einrichtungen rekrutieren konnten.

Die weitere Entwicklung eines Netzes wurde vor allem durch die militärische Einrichtung ARPA vorangetrieben (Advanced Research Projects Agency). Das Militär erkannte rasch die Vorteile einer Kommunikation, die fehlertolerant war. Darin bestand gerade das Revolutionäre. Die in der Basistechnik TCP/IP integrierten Kontrollmechanismen ermöglichen ein wiederholtes Senden von Informationsbestandteilen, falls ein Teilabschnitt auf dem Übermittlungsweg ausfallen sollte. Also das genaue Gegenteil eines Fernmeldekabels. Ist das durchtrennt, gibt es keine Kommunikation mehr.

Bei ARPA und dem von ihm entwicklten ARPA-NET - bei dessen Begründung wiederum Leonard Kleinrock beteiligt war - handelte es sich um ein von der Öffentlichkeit weitgehend abgeschottetes Netz. Nur militärische Dienststellen und ausgesuchte universitäte Einrichtungen sowie wenige andere Institute waren daran angeschlossen.

Wie mickrig letztlich das Arpanet war, lässt sich ganz gut an diesem Knotenplan ablesen (verglichen mit den Abermillionen heutiger Internetknoten):

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/6/6e/Arpnet-map-march-1977.png

Kleinrock und andere erkannten jedoch das große Potential, das diese Technologie auch dem zivilen Bereich zu bieten hatte.

Al Gore invented the Internet - Thats true

1988 ging Kleinrock mit seinem Konzept auf einen Gruppe von Politikern zu, denen er seine Ideen vorstellen wollte. Der Chairman dieser Gruppe war der demokratische Abgeordnete des Repräsentantenhauses Al Gore. Gore war von Beginn an beeindruckt.

Bereits im Mai 1989 brachte Gore einen ersten detaillierten Gesetzesentwurf ins Repräsentantenhaus ein, um die neue Technik in mehreren Gebieten massiv zu fördern.

Hält man sich nochmals vor Augen, dass es "das Internet" noch gar nicht gab, sondern lediglich ein militärisch ausgerichtetes und im übrigen recht kleines Arpanet, kommt man kaum umhin, die Vorgaben des Gesetzentwurfs als kühn und visionär zu bezeichnen:

Advances in computer science and technology are vital to the Nation's prosperity, national and economic security, industrial production, engineering, and scientific advancement [...]

Such a program would provide American researchers and educators with the computer and information resources they need, and demonstrate how advanced computers, high-capacity and high-speed networks, and electronic data bases can improve the national information infrastructure for use by all Americans. [...]

invest in basic research and education, and promote the inclusion of high-performance computing into educational institutions at all levels;

Der Entwurf wurde schließlich im "Gore Bill or the High Performance Computing Act of 1991" angenommen und von Präsident Bush sen. unterzeichnet. Damit fand in den USA eine enorme Befeuerung der Entwicklung des Internets statt, ohne die wir heute bei weitem nicht so weit wären, wie wir es sind.

Nach den ersten Konzepten folgte die Arbeit, die auf verschiedene Gremien verteilt wurde.

Gore war inzwischen Vizepräsident unter Clinton. Hier ein Protokoll von 1993 (Auszug) von einem Treffen hochrangiger Vertreter aus Industrie, Politik, Wissenschaft und Verwaltung in der Library of Congress ( US Kongressbibliothek)

“Some 45 leading figures from government, the private sector, libraries and academia met at the Library on July 14 to explore the possibilities for improving the delivery of electronic information.

Dr. Billington chaired the daylong meeting, and Vice President Albert Gore served as the honorary chair.

The vice president’s participation, however, went far beyond the traditional “honorary” role, as he played a very active role in the first session of the meeting.

The subject of electronic information and the “electronic superhighway” has long interested Vice President Gore. He has been quoted as saying he would eventually like to see every schoolchild able to “hook up” to the Library of Congress. [...]

There is an appropriate role for the federal government in building the backbone, setting the standards, ensuring interoperability, ensuring that the public will get the benefit of a nationwide information infrastructure that pushes the envelope of the technology,” said Mr. Gore, “while at the same time recognizing that most” of the responsibility for building the infrasctructure should be borne by the private sector. “

Kurioserweise gelang den Republikanern trotz dieser unübersehbaren Leistung ein Spin allerster Güte gegen Al Gore, der sich bis heute auf unsägliche Weise gehalten hat und auch hierzulande in tausend Foren nachgeplappert wird.

In einem Interview, das Gore etwa ein halbes Jahr vor den Präsidentschaftswahlen von 2000 gab - in denen ihm bekanntlich George W. Bush den Sieg nahm - antwortete er in einem Interview in einer nicht ganz glücklichen Formulierung

"I took the initiative in creating the Internet".

Für die Gegner, die seit langem alles versucht hatten, "Gore the bore" (Gore den Langweiler) als unwählbar darzustellen, war das ein gefundenes Fressen. Sie wußten natürlich selbst, dass es genügend Spielräume für diesen Satz gibt: "to create" kann je nach Kontext bedeuten: anlegen, erschaffen, erzeugen, schöpfen, ins Leben rufen. Den Vorsatz "I took the initiative" ließ man geflissentlich unter den Tisch fallen, um die Aussage besser pointieren zu können: "Al Gore invented the Internet. Ho-ho!"

Natürlich wußten sie auch, dass Gore zentralen Anteil an der Förderung des Internets hatte und hat. Aber hey, es war Wahlkampf, und besseres Wissen oder Rücksichtnahme auf anderer Leute Verdienste hat da wenig zu suchen.

Der Spin, Gore sei größenwahnsinnig und tue so, als sei er der technische Erschaffer des Internets, zeigte beim tumben Publikum damals die gewünschte Wirkung (und noch heute wird das von genügend YOUTUBE-Filmchen hartnäckig kolportiert).

Abgesehen von den damaligen Protagonisten, die alle sehr genau wußten, was Gore geleistet und welchen Nutzen das Land davon hatte, sprechen auch die IT-Größen ohne Umschweife von den großen Verdiensten Gores in Sachen Internet:

http://farm4.static.flickr.com/3388/3319438186_436dda8b04.jpgDr. Bob Kahn und Dr. Vint Cerf (s. Bild rechts), zwei der bedeutendsten Techniker in der Entwicklung des Internet - sie waren maßgeblich am Konzept des Internet Basisprotokolls TCP/IP beteiligt - schrieben im Jahr 2000 einen Beitrag, um die Rolle von Al Gore in der Entwicklung des Internets zu würdigen (Das Mail ging an an Politech, das sozusagen das Mailarchiv für Themen rund um das Internet ist):

Date: Thu, 28 Sep 2000 17:43:58 -0400
From: vinton g. cerf <vcerf@MCI.NET>
To: Declan McCullaugh <declan@well.com>, farber@cis.upenn.edu
Cc: rkahn@cnri.reston.va.us

Subject: Al Gore and the Internet

Dave and Declan,

I am taking the liberty of sending to you both a brief summary of Al Gore’s Internet involvement, prepared by Bob Kahn and me.

As you know, there have been a seemingly unending series of jokes chiding [schelten] the vice president for his assertion [Behauptung] that he “took the initiative in creating the Internet.”

Bob and I believe that the vice president deserves significant credit for his early recognition of the importance of what has become the Internet.

I thought you might find this short summary of sufficient interest to share it with Politech and the IP lists, respectively.

Al Gore was the first political leader to recognize the importance of the Internet and to promote and support its development. [...]

As far back as the 1970's Congressman Gore promoted the idea of high speed telecommunications as an engine for both economic growth and the improvement of our educational system.

He was the first elected official to grasp the potential of computer communications to have a broader impact than just improving the conduct of science and scholarship. Though easily forgotten, now, at the time this was an unproven and controversial concept.

No one in public life has been more intellectually engaged in helping to create the climate for a thriving [gedeihend] Internet than the Vice President.

(aus Copyright-Gründen mehr auf: Politechbot)

***

An der Stanford University wurde zum Thema Spin gegen Al Gore eine wissenschaftliche Arbeit von den Doktoranden Chip Heath und Jonathan Bendor vorgelegt, die den beiden Verfassern den Professorentitel eintrug:

When Truth Doesn’t Win in the Marketplace of Ideas: Entrapping Schemas, Gore, and the Internet

“… we study an example where Al Gore was falsely attributed with saying that he “invented the internet.”

We show that the false version of Gore’s statement dominated the true one in mainstream political discourse by a wide margin.

***

Stellt man sich also nochmals die Frage nach der Erfindung des Internets, plädiere ich für eine Neuformulierung:

"Wer erfand und förderte das Internet?"

So wie in Deutschland letztlich alle Großforschungseinrichtungen wie etwa die Max-Planck-Zentren oder die Helmholtz-Gemeinschaften von der Öffentlichen Hand gefördert - und damit politisch gewollt sind -, musste das Internet von jemandem technisch entwickelt, aber auch von jemandem politisch gewollt sein und befördert worden sein.

Insofern kann man mit gutem Gewissen sagen:

Kleinrock & Gore habens erfunden!

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Photo: Vinc Cerf: Guido van Nisten, Flickr CC
Photo: CrazyBanana Flickr CC Lizenz
Grafik: ARPANET auf Wiki CC Lizenz

11:41 29.10.2009
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Geschrieben von

schlesinger

"Das Paradies habe ich mir immer als eine Art Bibliothek vorgestellt" Jorge Louis Borges
schlesinger

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